Пређи на садржај

дирецтион

Енглески

ЦХАПТЕР VIII


Фиве минутес афтер Паула хад лефт хим, пунцтуал то тхе сецонд, тхе фоур телеграмс диспосед оф, Дицк wас геттинг инто а ранцх мотор цар, алонг wитх Тхаyер, тхе Идахо буyер, анд Наисмитх, тхе специал цорреспондент фор тхе _Бреедерс' Газетте_. Wардман, тхе схееп манагер, јоинед тхем ат тхе цорралс wхере северал тхоусанд yоунг Схропсхире рамс хад беен ассемблед фор инспецтион.

Тхере wас литтле неед фор цонверсатион. Тхаyер wас дистинцтлy дисаппоинтед ин тхис, фор хе фелт тхат тхе пурцхасе оф тен царлоадс оф суцх еxпенсиве цреатурес wас моментоус еноугх то мерит муцх цонверсатион.

"Тхеy спеак фор тхемселвес," Дицк хад ассуред хим, анд турнед асиде то гиве дата то Наисмитх фор хис импендинг артицле он Схропсхирес ин Цалифорниа анд тхе Нортхwест.

"I wоулдн'т адвисе yоу то ботхер то селецт тхем," Дицк толд Тхаyер тен минутес латер. "Тхе авераге ис алл топ. Yоу цоулд спенд а wеек пицкинг yоур тен царлоадс анд хаве но хигхер граде тхан иф yоу хад такен тхе фирст то ханд."

Тхис цоол ассумптион тхат тхе сале wас алреадy цонсумматед со пертурбед Тхаyер, тхат, алонг wитх тхе суре кноwледге тхат хе хад невер сеен со хигх а qуалитy оф рамс, хе wас неттлед инто цхангинг хис ордер то тwентy царлоадс.

Ас хе толд Наисмитх, афтер тхеy хад регаинед тхе Биг Хоусе анд ас тхеy цхалкед тхеир цуес то финисх тхе интерруптед гаме:

"Ит'с мy фирст висит то Форрест'с. Хе'с а wизард. I'ве беен буyинг ин тхе Еаст анд импортинг. Бут тхосе Схропсхирес wон мy јудгмент. Yоу нотицед I доублед мy ордер. Тхосе Идахо буyерс wилл бе wилд фор тхем. I онлy хад буyинг ордерс страигхт фор сиx царлоадс, анд цонтингент он мy јудгмент фор тwо царлоадс море; бут иф еверy буyер доесн'т доубле хис ордер, страигхт анд цонтингент, wхен хе сеес тхем рамс, анд иф тхере исн'т а стампеде фор wхат'с лефт, I дон'т кноw схееп. Тхеy'ре тхе гоодс. Иф тхеy дон'т јумп уп тхе схееп гаме оф Идахо ... wелл, тхен Форрест'с но бреедер анд I'м но буyер, тхат'с алл."

Ас тхе wарнинг гонг фор лунцх ранг оут--а хуге бронзе гонг фром Кореа тхат wас невер струцк унтил ит wас фирст индубитаблy асцертаинед тхат Паула wас аwаке--Дицк јоинед тхе yоунг пеопле ат тхе голдфисх фоунтаин ин тхе биг патио. Берт Wаинwригхт, вариоуслy адвисед анд цоммандед бy хис систер, Рита, анд бy Паула анд хер систерс, Луте анд Ернестине, wас стривинг wитх а дип-нет то цатцх а партицуларлy горгеоус флоwер оф а фисх wхосе сизе анд цолор анд мултиплицитy оф финс анд таилс хад лед Паула то дециде то сегрегате хим фор тхе специал бреединг танк ин тхе фоунтаин оф хер оwн сецрет патио. Амид хигх еxцитемент, анд муцх сqуеалинг анд лаугхтер, тхе деед wас аццомплисхед, тхе биг фисх депоситед ин а цан анд царриед аwаy бy тхе wаитинг Италиан гарденер.

"Анд wхат хаве yоу то саy фор yоурселф?" Ернестине цхалленгед, ас Дицк јоинед тхем.

"Нотхинг," хе ансwеред садлy. "Тхе ранцх ис деплетед. Тхрее хундред беаутифул yоунг буллс департ то-морроw фор Соутх Америца, анд Тхаyер--yоу мет хим ласт нигхт--ис такинг тwентy царлоадс оф рамс. Алл I цан саy ис тхат мy цонгратулатионс аре еxтендед то Идахо анд Цхиле."

"Плант море ацорнс," Паула лаугхед, хер армс абоут хер систерс, тхе тхрее оф тхем смилинглy еxпецтант оф ан иневитабле антиц.

"Ох, Дицк, синг yоур ацорн сонг," Луте беггед.

Хе схоок хис хеад солемнлy.

"I'ве гот а беттер оне. Ит'с пурест ортходоxy. Ит'с гот Ред Цлоуд анд хис ацорн сонг скиннед то деатх. Листен! Тхис ис тхе сонг оф тхе литтле Еаст-сидер, он хер фирст трип то тхе цоунтрy ундер тхе ауспицес оф хер Сундаy Сцхоол. Схе'с qуите yоунг. Паy партицулар аттентион то хер лисп."

Анд тхен Дицк цхантед, лиспинг:

 "The goldfish thwimmeth in the bowl,
   The robin thiths upon the tree;
   What maketh them thit so eathily?
   Who stuckth the fur upon their breasths?
     God! God! He done it!"

"Цриббед," wас Ернестине'с јудгмент, ас тхе лаугхтер диед аwаy.

"Суре," Дицк агреед. "I гот ит фром тхе _Ранцхер анд Стоцкман_, тхат гот ит фром тхе _Сwине Бреедерс' Јоурнал_, тхат гот ит фром тхе _Wестерн Адвоцате_, тхат гот ит фром _Публиц Опинион_, тхат гот ит, ундоубтедлy, фром тхе литтле гирл херселф, ор, ратхер фром хер Сундаy Сцхоол теацхер. Фор тхат маттер I ам цонвинцед ит wас фирст принтед ин _Оур Думб Анималс_."

Тхе бронзе гонг ранг оут итс сецонд цалл, анд Паула, оне арм ароунд Дицк, тхе отхер ароунд Рита, лед тхе wаy инто тхе хоусе, wхиле, брингинг уп тхе реар, Берт Wаинwригхт схоwед Луте Ернестине а неw танго степ.

"Оне тхинг, Тхаyер," Дицк саид ин ан асиде, афтер релеасинг химселф фром тхе гирлс, ас тхеy јостлед ин цонфусион wхере тхеy мет Тхаyер анд Наисмитх ат тхе хеад оф тхе стаирwаy леадинг доwн то тхе дининг роом. "Бефоре yоу леаве ус, цаст yоур еyес овер тхосе Меринос. I реаллy хаве то браг абоут тхем, анд Америцан схеепмен wилл хаве то цоме то тхем. Оф цоурсе, стартед wитх импортед стоцк, бут I'ве маде а Цалифорниа страин тхат wилл маке тхе Френцх бреедерс сит уп. Сее Wардман анд таке yоур пицк. Гет Наисмитх то лоок тхем овер wитх yоу. Стицк халф а дозен оф тхем ин yоур траин-лоад, wитх мy цомплиментс, анд лет yоур Идахо схеепмен гет а лине он тхем."

Тхеy сеатед ат а табле, цапабле оф индефините еxтенсион, ин а лонг, лоw дининг роом тхат wас а реплица оф тхе хациенда дининг роомс оф тхе Меxицан ланд-кингс оф олд Цалифорниа. Тхе флоор wас оф ларге броwн тилес, тхе беамед цеилинг анд тхе wаллс wере wхитеwасхед, анд тхе хуге, ундецоратед, цемент фиреплаце wас ан ацхиевемент ин массивенесс анд симплицитy. Греенерy анд блоомс ноддед фром wитхоут тхе дееп-ембрасуред wиндоwс, анд тхе роом еxпрессед тхе сенсе оф цлеаннесс, цхаститy, анд цоолнесс.

Он тхе wаллс, бут нот цроwдед, wере а нумбер оф цанвасес--мост амбитиоус оф алл, ин тхе сеттинг оф хонор, алл ин сад граyс, а тwилигхт Меxицан сцене бy Xавиер Мартинез, оф а пеон, wитх а цроокед-стицк плоw анд тwо буллоцкс, турнинг а меланцхолy фурроw ацросс тхе форегроунд оф а сад, иллимитабле, Меxицан плаин. Тхере wере бригхтер пицтурес, оф еарлy Меxицан-Цалифорниан лифе, а пастел оф тwилигхт еуцалyптус wитх а сунсет-типпед моунтаин беyонд, бy Реимерс, а моонлигхт бy Петерс, анд а Гриффин стуббле-фиелд ацросс wхицх глеамед анд смолдеред Цалифорниа суммер хиллс оф таwнy броwн анд пурпле-мистед, wоодед цанyонс.

"Саy," Тхаyер муттеред ин ан ундертоне ацросс то Наисмитх, wхиле Дицк анд тхе гирлс wере ин тхе тхицк оф еxцламаторy анд гигглинг бантер, "хере'с соме стуфф фор тхат артицле оф yоурс, иф yоу тоуцх упон тхе Биг Хоусе. I'ве сеен тхе сервантс' дининг роом. Фортy хеад сит доwн то ит еверy меал, инцлудинг гарденерс, цхауффеурс, анд оутсиде хелп. Ит'с а боардинг хоусе ин итселф. Соме хеад, соме сyстем, таке ит фром ме. Тхат Цхинеy боy, Ох Јоy, ис а wооз. Хе'с хоусекеепер, ор манагер, оф тхе wхоле схебанг, ор wхатевер yоу wант то цалл хис јоб--анд, саy, ит рунс тхат смоотх yоу цан'т хеар ит."

"Форрест'с тхе реал wооз," Наисмитх ноддед. "Хе'с тхе браинс тхат пицкс браинс. Хе цоулд рун ан армy, а цампаигн, а говернмент, ор евен а тхрее-ринг цирцус."

"Wхицх ласт ис соме цомплимент," Тхаyер цонцурред хеартилy.

"Ох, Паула," Дицк саид ацросс то хис wифе. "I јуст гот wорд тхат Грахам арривес то-морроw морнинг. Беттер телл Ох Јоy то пут хим ин тхе wатцх-тоwер. Ит'с ман-сизе qуартерс, анд ит'с поссибле хе маy царрy оут хис тхреат анд wорк он хис боок."

"Грахам?--Грахам?" Паула qуериед алоуд оф хер меморy. "До I кноw хим?"

"Yоу мет хим онце тwо yеарс аго, ин Сантиаго, ат тхе Цафé Венус. Хе хад диннер wитх ус."

"Ох, оне оф тхосе навал оффицерс?"

Дицк схоок хис хеад.

"Тхе цивилиан. Дон'т yоу ремембер тхат биг блонд феллоw--yоу талкед мусиц wитх хим фор халф ан хоур wхиле Цаптаин Јоyце талкед оур хеадс офф то прове тхат тхе Унитед Статес схоулд цлеан Меxицо уп анд оут wитх тхе маилед фист."

"Ох, то бе суре," Паула вагуелy рецоллецтед. "Хе'д мет yоу сомеwхере бефоре... Соутх Африца, wасн'т ит? Ор тхе Пхилиппинес?"

"Тхат'с тхе цхап. Соутх Африца, ит wас. Еван Грахам. Неxт тиме wе мет wас он тхе _Тимес_ диспатцх боат он тхе Yеллоw Сеа. Анд wе цроссед траилс а дозен тимес афтер тхат, wитхоут меетинг, унтил тхат нигхт ин тхе Цафé Венус.

"Хеавенс--хе лефт Бора-Бора, гоинг еаст, тwо даyс бефоре I дроппед анцхор боунд wест он мy wаy то Самоа. I цаме оут оф Апиа, wитх леттерс фор хим фром тхе Америцан цонсул, тхе даy бефоре хе цаме ин. Wе миссед еацх отхер бy тхрее даyс ат Левука--I wас саилинг тхе _Wилд Дуцк_ тхен. Хе пуллед оут оф Сува ас гуест он а Бритисх цруисер. Сир Еверард Им Тхурм, Бритисх Хигх Цоммиссионер оф тхе Соутх Сеас, гаве ме море леттерс фор Грахам. I миссед хим ат Порт Ресолутион анд ат Вила ин тхе Неw Хебридес. Тхе цруисер wас јункетинг, yоу сее. I беат хер ин анд оут оф тхе Санта Цруз Гроуп. Ит wас тхе саме тхинг ин тхе Соломонс. Тхе цруисер, афтер схеллинг тхе цаннибал виллагес ат Ланга-Ланга, стеамед оут ин тхе морнинг. I саилед ин тхат афтерноон. I невер дид деливер тхосе леттерс ин персон, анд тхе неxт тиме I лаид еyес он хим wас ат тхе Цафé Венус тwо yеарс аго."

"Бут wхо абоут хим, анд wхат абоут хим?" Паула qуериед. "Анд wхат'с тхе боок?"

"Wелл, фирст оф алл, бегиннинг ат тхе енд, хе'с броке--тхат ис, фор хим, хе'с броке. Хе'с гот ан инцоме оф северал тхоусанд а yеар лефт, бут алл тхат хис фатхер лефт хим ис гоне. Но; хе дидн'т блоw ит. Хе гот ин дееп, анд тхе 'силент паниц' северал yеарс аго јуст абоут цлеанед хим. Бут хе доесн'т wхимпер.

"Хе'с гоод стуфф, олд Америцан стоцк, а Yале ман. Тхе боок--хе еxпецтс то маке а бит он ит--цоверс ласт yеар'с трип ацросс Соутх Америца, wест цоаст то еаст цоаст. Ит wас ларгелy неw гроунд. Тхе Бразилиан говернмент волунтарилy вотед хим а хонорариум оф тен тхоусанд долларс фор тхе информатион хе броугхт оут цонцернинг унеxплоред портионс оф Бразил. Ох, хе'с а ман, алл ман. Хе деливерс тхе гоодс. Yоу кноw тхе тyпе--цлеан, биг, стронг, симпле; беен еверywхере, сеен еверyтхинг, кноwс мост оф а лот оф тхингс, страигхт, сqуаре, лоокс yоу ин тхе еyес--wелл, ин схорт, а ман'с ман."

Ернестине цлаппед хер хандс, флунг а тантализинг, ман-цхалленгинг, ман-цонqуеринг гланце ат Берт Wаинwригхт, анд еxцлаимед: "Анд хе цомес томорроw!"

Дицк схоок хис хеад репровинглy.

"Ох, нотхинг ин тхат дирецтион, Ернестине. Јуст ас нице гирлс ас yоу хаве триед то хоок Еван Грахам бефоре ноw. Анд, бетwеен оурселвес, I цоулдн'т бламе тхем. Бут хе'с хад гоод wинд анд фаст легс, анд тхеy'ве алwаyс фаилед то рун хим доwн ор гет хим инто а цорнер, wхере, дазед анд бреатхлесс, хе'с мецханицаллy муттеред 'Yес' то цертаин интеррогаториес анд цоме оут оф тхе транце то финд химселф, ропед, тхроwн, брандед, анд марриед. Форгет хим, Ернестине. Стицк бy голден yоутх анд лет ит дроп итс голден апплес. Пицк тхем уп, анд голден yоутх wитх тхем, макинг а ноисе лике ступид фаилуре алл тхе тиме yоу аре снаринг сwифт-леггед yоутх. Бут Грахам'с оут оф тхе руннинг. Хе'с олд лике ме--јуст абоут тхе саме аге--анд, лике ме, хе'с рун а лот оф тхосе qуеер рацес. Хе кноwс хоw то маке а гет-аwаy. Хе'с беен цут бy барбед wире, носе-тwитцхед, нецк-бурнт, цинцхед то а фаре-yоу-wелл, анд хе ремаинс субдуед бут унцатцхабле. Хе доесн'т царе фор yоунг тхингс. Ин фацт, yоу маy цхарге хим wитх беинг wобблy, бут I плеад гуилтy, бy проxy, тхат хе ис мерелy олд, хард биттен, анд верy wисе."