децлине

Пређи на навигацију Пређи на претрагу

ЦХАПТЕР XXV


Паула он тхе Фаwн, анд Дицк он тхе Оутлаw, роде оут фром тхе Биг Хоусе ас неарлy сиде бy сиде ас тхе Оутлаw'с wицкед перверситy пермиттед. Тхе цонверсатион схе пермиттед wас фрагментарy. Wитх тинy еарс лаид бацк анд теетх еxпосед, схе wоулд аттемпт то еваде Дицк'с рестраинт оф реин анд спур анд wин то а бите оф Паула'с лег ор тхе Фаwн'с слеек фланк, анд wитх еверy дефеат тхе пинк флусхед анд фадед ин тхе wхитес оф хер еyес. Хер рестлесс хеад-тоссинг анд питцхинг аттемптс то реар (тхwартед бy тхе мартингале) невер цеасед, саве wхен схе пранцед анд сидлед анд триед то wхирл.

"Тхис ис тхе ласт yеар оф хер," Дицк анноунцед. "Схе'с индомитабле. I'ве wоркед тwо yеарс он хер wитхоут тхе слигхтест импровемент. Схе кноwс ме, кноwс мy wаyс, кноwс I ам хер мастер, кноwс wхен схе хас то гиве ин, бут ис невер сатисфиед. Схе ноурисхес тхе перенниал хопе тхат соме тиме схе'лл цатцх ме наппинг, анд фор феар схе'лл мисс тхат тиме схе невер летс анy тиме го бy."

"Анд соме тиме схе маy цатцх yоу," Паула саид.

"Тхат'с wхy I'м гивинг хер уп. Ит исн'т еxацтлy а страин он ме, бут соон ор лате схе'с боунд то гет ме иф тхере'с анyтхинг ин тхе лаw оф пробабилитy. Ит маy бе а миллион-то-оне схот, бут хеавен алоне кноwс wхере ин тхе сериес оф тхе миллион тхат фатал оне ис гоинг то поп уп."

"Yоу'ре а wондер, Ред Цлоуд," Паула смилед.

"Wхy?"

"Yоу тхинк ин статистицс анд перцентагес, аверагес анд еxцептионс. I wондер, wхен wе фирст мет, wхат партицулар формула yоу меасуред ме уп бy."

"I'лл бе дарнед иф I дид," хе лаугхед бацк. "Тхере wас wхере алл сигнс фаилед. I дидн'т хаве а статистиц тхат апплиед то yоу. I мерелy ацкноwледгед то мyселф тхат хере wас тхе мост wондерфул фемале wоман евер борн wитх тwо гоод легс, анд I кнеw тхат I wантед хер море тхан I хад евер wантед анyтхинг. I јуст хад то хаве хер--"

"Анд гот хер," Паула цомплетед фор хим. "Бут синце, Ред Цлоуд, синце. Сурелy yоу'ве аццумулатед еноугх статистицс он ме."

"А феw, qуите а феw," хе адмиттед. "Бут I хопе невер то гет тхе ласт оне--"

Хе броке офф ат соунд оф тхе унмистакабле ницкер оф Моунтаин Лад. Тхе сталлион аппеаред, тхе цоwбоy он хис бацк, анд Дицк газед фор а момент ат тхе перфецт ацтион оф тхе беаст'с греат сwингинг трот.

"Wе'ве гот то гет оут оф тхис," хе wарнед, ас Моунтаин Лад, ат сигхт оф тхем, броке инто а галлоп.

Тогетхер тхеy прицкед тхеир марес, wхирлед тхем абоут, анд флед, wхиле фром бехинд тхеy хеард тхе соотхинг "Wхоас" оф тхе ридер, тхе тхудс оф тхе хеавy хоофс он тхе роадwаy, анд а wилд императиве неигх. Тхе Оутлаw ансwеред, анд тхе Фаwн wас бут а момент бехинд хер. Фром тхе цоммотион тхеy кнеw Моунтаин Лад wас геттинг темпестуоус.

Леанинг то тхе цурве, тхеy сwепт инто а цросс-роад анд ин фифтy пацес пуллед уп, wхере тхеy wаитед тилл тхе дангер wас паст.

"Хе'с невер реаллy ињуред анyбодy yет," Паула саид, ас тхеy стартед бацк.

"Еxцепт wхен хе цасуаллy степпед он Цоwлеy'с тоес. Yоу ремембер хе wас лаид уп ин бед фор а монтх," Дицк реминдед хер, страигхтенинг оут тхе Оутлаw фром а сидле анд wитх а флицкер оф гланце цатцхинг тхе странге лоок wитх wхицх Паула wас регардинг хим.

Тхере wас qуестион ин ит, хе цоулд сее, анд лове ин ит, анд феар--yес, алмост феар, ор ат леаст аппрехенсион тхат бордеред он дисмаy; бут, мост оф алл, а сеекинг, а сеарцхинг, а qуестионинг. Нот ентирелy унгермане то хер моод, wас хис тхоугхт, хад беен тхат ремарк оф хис тхинкинг ин статистицс.

Бут хе маде тхат хе хад нот сеен, wхиппинг оут хис пад, анд, wитх ан интерестед гланце ат а цулверт тхеy wере пассинг, макинг а ноте.

"Тхеy миссед ит," хе саид. "Ит схоулд хаве беен репаиред а монтх аго."

"Wхат хас бецоме оф алл тхосе Невада мустангс?" Паула инqуиред.

Тхис wас а флyер Дицк хад такен, wхен а бад сеасон фор Невада пастуре хад цаусед мустангс то селл фор а сонг wитх тхе алтернативе оф старвинг то деатх. Хе хад схиппед а траинлоад доwн анд рангед тхем ин хис wилдер моунтаин пастурес то тхе wест.

"Ит'с тиме то бреак тхем," хе ансwеред. "Анд I'м тхинкинг оф а реал олд-фасхионед родео неxт wеек. Wхат до yоу саy? Хаве а барбецуе анд алл тхе рест, анд инвите тхе цоунтрy сиде?"

"Анд тхен yоу wон'т бе тхере," Паула објецтед.

"I'лл таке а даy офф. Ис ит а го?"

Тхеy реинед то оне сиде оф тхе роад, ас схе агреед, то пасс тхрее фарм трацторс, алл wитх тхеир траилаге оф гангед дисцс анд харроwс.

"Мовинг тхем ацросс то тхе Роллинг Меадоwс," хе еxплаинед. "Тхеy паy овер хорсес он тхе ригхт гроунд."

Рисинг фром тхе хоме валлеy, пассинг тхроугх цултиватед фиелдс анд wоодед кноллс, тхеy тоок а роад бусy wитх манy wагонс хаулинг роад-дрессинг фром тхе роцк-црусхер тхеy цоулд хеар гроwлинг анд црунцхинг хигхер уп.

"Неедс море еxерцисе тхан I'ве беен гивинг хер," Дицк ремаркед, јеркинг тхе Оутлаw'с баред теетх аwаy фром дангероус проxимитy то тхе Фаwн'с фланк.

"Анд ит'с дисграцефул тхе wаy I'ве неглецтед Дуддy анд Фуддy," Паула саид. "I'ве кепт тхеир феед доwн лике а мисер, бут тхеy'ре а ливелy хандфул јуст тхе саме."

Дицк хеард хер идлy, бут wитхин фортy-еигхт хоурс хе wас то ремембер wитх хурт wхат схе хад саид.

Тхеy цонтинуед он тилл тхе црунцх оф тхе роцк-црусхер диед аwаy, пенетратед а белт оф wоодланд, цроссед а тинy дивиде wхере тхе афтерноон сунсхине wас wине-цолоред бy тхе манзанита анд росе-цолоред бy мадронос, анд диппед доwн тхроугх а yоунг плантинг оф еуцалyптус то тхе Литтле Меадоw. Бут бефоре тхеy реацхед ит, тхеy дисмоунтед анд тиед тхеир хорсес. Дицк тоок тхе .22 аутоматиц рифле фром хис саддле-холстер, анд wитх Паула адванцед софтлy то а цлумп оф редwоодс он тхе едге оф тхе меадоw. Тхеy диспосед тхемселвес ин тхе схаде анд газед оут ацросс тхе меадоw то тхе стееп слопе оф хилл тхат цаме доwн то ит а хундред анд фифтy yардс аwаy.

"Тхере тхеy аре--тхрее--фоур оф тхем," Паула wхисперед, ас хер кеен еyес пицкед тхе сqуиррелс оут амонгст тхе yоунг граин.

Тхесе wере тхе wарy онес, тхе спортс ин тхе дирецтион оф инфините цаутион wхо хад схуннед тхе поисонед граин анд стеел трапс оф Дицк'с вермин цатцхерс. Тхеy wере тхе сурвиворс, еацх оф а сцоре оф тхеир феллоwс нот со цаутиоус, тхемселвес фит то репопулате тхе хиллсиде.

Дицк филлед тхе цхамбер анд магазине wитх тинy цартридгес, еxаминед тхе силенцер, анд, лyинг ат фулл ленгтх, леанинг он хис елбоw, сигхтед ацросс тхе меадоw. Тхере wас но соунд оф еxплосион wхен хе фиред, онлy тхе цлицк оф тхе мецханисм ас тхе буллет wас спед, тхе емптy цартридге ејецтед, а фресх цартридге флиппед инто тхе цхамбер, анд тхе триггер ре-цоцкед. А биг, дун-цолоред сqуиррел леапед ин тхе аир, фелл овер, анд дисаппеаред ин тхе граин. Дицк wаитед, хис еyе алонг тхе рифле анд дирецтед тоwард северал холес ароунд wхицх тхе дрy еартх схоwед wиделy ас евиденце оф тхе граин wхицх хад беен дестроyед. Wхен тхе wоундед сqуиррел аппеаред, сцрамблинг ацросс тхе еxпосед гроунд то сафетy, тхе рифле цлицкед агаин анд хе роллед овер он хис сиде анд лаy стилл.

Ат тхе фирст цлицк, еверy сqуиррел бут тхе стрицкен оне, хад маде инто итс бурроw. Ремаинед нотхинг то до бут wаит фор тхеир цуриоситy то мастер цаутион. Тхис wас тхе интервал Дицк хад лоокед форwард то. Ас хе лаy анд сцаннед тхе хиллсиде фор цуриоус хеадс то аппеар, хе wондеред иф Паула wоулд хаве сометхинг то саy то хим. Ин троубле схе wас, бут wоулд схе кееп тхис троубле то херселф? Ит хад невер беен хер wаy. Алwаyс, соон ор лате, схе броугхт хер троублес то хим. Бут, тхен, хе рефлецтед, схе хад невер хад а троубле оф тхис натуре бефоре. Ит wас јуст тхе оне тхинг тхат схе wоулд бе леаст проне то дисцусс wитх хим. Он тхе отхер ханд, хе реасонед, тхере wас хер еверластинг франкнесс. Хе хад марвелед ат ит, анд јоyед ин ит, алл тхеир yеарс тогетхер. Wас ит то фаил хер ноw?

Со хе лаy анд пондеред. Схе дид нот спеак. Схе wас нот рестлесс. Хе цоулд хеар но мовемент. Wхен хе гланцед то тхе сиде ат хер хе саw хер лyинг он хер бацк, еyес цлосед, армс оутстретцхед, ас иф тиред.

А смалл хеад, тхе цолор оф тхе дрy соил оф итс хоме, пеепед фром а холе. Дицк wаитед лонг минутес, унтил, ассуред тхат но дангер луркед, тхе оwнер оф тхе хеад стоод фулл уп он итс хинд легс то сеек тхе цаусе оф тхе превиоус цлицк тхат хад стартлед ит. Агаин тхе рифле цлицкед.

"Дид yоу гет хим?" Паула qуериед, wитхоут опенинг хер еyес.

"Yеа, анд а фат оне," Дицк ансwеред. "I стоппед а лине оф генератионс ригхт тхере."

Ан хоур пассед. Тхе афтерноон сун беат доwн бут wас нот унцомфортабле ин тхе схаде. А гентле бреезе фаннед тхе yоунг граин инто лазy wавелетс ат тимес, анд стирред тхе редwоод боугхс абове тхем. Дицк аддед а тхирд сqуиррел то тхе сцоре. Паула'с боок лаy бесиде хер, бут схе хад нот офферед то реад.

"Анyтхинг тхе маттер?" хе финаллy нервед химселф то аск.

"Но; хеадацхе--а беастлy литтле неуралгиц хурт ацросс тхе еyес, тхат'с алл."

"Тоо муцх емброидерy," хе теасед.

"Нот гуилтy," wас хер реплy.

Алл wас натурал еноугх ин алл сееминг; бут Дицк, ас хе пермиттед ан унусуаллy биг сqуиррел то леаве итс бурроw анд цраwл а сцоре оф феет ацросс тхе баре еартх тоwард тхе граин, тхоугхт то химселф: Но, тхере wилл бе но талк бетwеен ус тхис даy. Нор wилл wе нестле анд кисс лyинг хере ин тхе грасс.

Хис вицтим wас ноw ат тхе едге оф тхе граин. Хе пуллед триггер. Тхе цреатуре фелл овер, лаy стилл а момент, тхен ран ин qуицк аwкwард фасхион тоwард итс холе. Цлицк, цлицк, цлицк, wент тхе мецханисм. Пуффс оф дуст леапед фром тхе еартх цлосе абоут тхе флееинг сqуиррел, схоwинг тхе цлосенесс оф тхе миссес. Дицк фиред ас рапидлy ас хе цоулд тwитцх хис форефингер он тхе триггер, со тхат ит wас ас иф хе плаyед а стреам оф леад фром а хосе.

Хе хад неарлy финисхед рефиллинг тхе магазине wхен Паула споке.

"Мy! Wхат а фусилладе.--Гет хим?"

"Yеа, грандфатхер оф алл сqуиррелс, а мигхтy граинеатер анд дестроyер оф сустенанце фор yоунг цалвес. Бут нине лонг смокелесс цартридгес он оне сqуиррел доесн'т паy. I'лл хаве то до беттер."

Тхе сун дроппед лоwер. Тхе бреезе диед оут. Дицк манагед анотхер сqуиррел анд садлy wатцхед тхе хиллсиде фор море. Хе хад аррангед тхе тиме анд маде хис бид фор цонфиденце. Тхе ситуатион wас ас граве ас хе хад феаред. Гравер ит мигхт бе, фор алл хе кнеw, фор хис wорлд wас црумблинг абоут хим. Олд ландмаркс wере схифтинг тхеир плацес. Хе wас беwилдеред, схакен. Хад ит беен анy отхер wоман тхан Паула! Хе хад беен со суре. Тхере хад беен тхеир дозен yеарс то виндицате хис суретy....

"Фиве о'цлоцк, сун хе гет лоw," хе анноунцед, рисинг то хис феет анд препаринг то хелп хер уп.

"Ит дид ме со муцх гоод--јуст рестинг," схе саид, ас тхеy стартед фор тхе хорсес. "Мy еyес феел муцх беттер. Ит'с јуст ас wелл I дидн'т трy то реад то yоу."

"Анд дон'т бе пиггy," Дицк wарнед, ас лигхтлy ас иф нотхинг wере амисс wитх хим. "Дон'т даре стеал тхе тиниест пеек инто Ле Галлиенне. Yоу'ве гот то схаре хим wитх ме латер он. Холд уп yоур ханд.--Ноw, хонест то Год, Паул."

"Хонест то Год," схе обеyед.

"Анд маy јацкассес данце он yоур грандмотхер'с граве--"

"Анд маy јацкассес данце он мy грандмотхер'с граве," схе солемнлy репеатед.

Тхе тхирд морнинг оф Грахам'с абсенце, Дицк саw то ит тхат хе wас оццупиед wитх хис даирy манагер wхен Паула маде хер елевен о'цлоцк пилгримаге, пеепед ин упон хим, анд цаллед хер "Гоод морнинг, меррy гентлеман," фром тхе доор. Тхе Масонс, арривинг ин северал мацхинес wитх тхеир боистероус цроwд оф yоунг пеопле, савед Паула фор лунцх анд тхе афтерноон; анд, он хер ургинг, Дицк нотед, схе маде тхе евенинг сафе бy холдинг тхем овер фор бридге анд данцинг.

Бут тхе фоуртх морнинг, тхе даy оф Грахам'с еxпецтед ретурн, Дицк wас алоне ин хис wоркроом ат елевен. Бендинг овер хис деск, сигнинг леттерс, хе хеард Паула типтое инто тхе роом. Хе дид нот лоок уп, бут wхиле хе цонтинуед wритинг хис сигнатуре хе листенед wитх алл хис соул то тхе фаинт, силкен сwисх оф хер кимоно. Хе кнеw wхен схе wас бендинг овер хим, анд алл бут хелд хис бреатх. Бут wхен схе хад софтлy киссед хис хаир анд цаллед хер "Гоод морнинг, меррy гентлеман," схе евадед тхе хунгрy сwееп оф хис арм анд лаугхед хер wаy оут. Wхат аффецтед хим ас стронглy ас тхе дисаппоинтмент wас тхе хаппинесс хе хад сеен ин хер фаце. Схе, wхо со поорлy маскед хер моодс, wас бригхт-еyед анд еагер ас а цхилд. Анд ит wас он тхис афтерноон тхат Грахам wас еxпецтед, Дицк цоулд нот есцапе макинг тхе цоннецтион.

Хе дид нот царе то асцертаин иф схе хад репленисхед тхе лилацс ин тхе тоwер роом, анд, ат лунцх, wхицх wас схаред wитх тхрее фарм цоллеге студентс фром Давис, хе фоунд химселф форцед то еxтемпоризе а бусy афтерноон фор химселф wхен Паула тентативелy суггестед тхат схе wоулд дриве Грахам уп фром Елдорадо.

"Дриве?" Дицк аскед.

"Дуддy анд Фуддy," схе еxплаинед. "Тхеy'ре алл он едге, анд I јуст феел лике еxерцисинг тхем анд мyселф. Оф цоурсе, иф yоу'лл схаре тхе еxерцисе, wе'лл дриве анywхере yоу саy, анд лет хим цоме уп ин тхе мацхине."

Дицк строве нот то тхинк тхере wас анxиетy ин хер маннер wхиле схе wаитед фор хим то аццепт ор децлине хер инвитатион.

"Поор Дуддy анд Фуддy wоулд бе ин тхе хаппy хунтинг гроундс иф тхеy хад то цовер мy гроунд тхис афтерноон," хе лаугхед, ат тхе саме тиме маппинг хис програм. "Бетwеен ноw анд диннер I'ве гот то до а хундред анд тwентy милес. I'м такинг тхе рацер, анд ит'с гоинг то бе соме дуст анд бумп анд онлy ан оццасионал лоw плаце. I хавен'т тхе хеарт то аск yоу алонг. Yоу го он анд таке ит оут оф Дуддy анд Фуддy."

Паула сигхед, бут со поор ан ацтресс wас схе тхат ин тхе сигх, интендед фор хим ас а цустомарy релуцтант yиелдинг оф хис цомпанy, хе цоулд нот фаил то детецт тхе релиеф ат хис децисион.

"Wхитхер аwаy?" схе аскед бригхтлy, анд агаин хе нотицед тхе цолор ин хер фаце, тхе хаппинесс, анд тхе бриллианце оф хер еyес.

"Ох, I'м схоотинг аwаy доwн тхе ривер то тхе дредгинг wорк--Царлсон инсистс I муст адвисе хим--анд тхен уп ин то Сацраменто, руннинг овер тхе Теал Слоугх ланд он тхе wаy, то сее Wинг Фо Wонг."

"Анд ин хеавен'с наме wхо ис тхис Wинг Фо Wонг?" схе лаугхинглy qуериед, "тхат yоу муст трот анд сее хим?"

"А верy импортант персонаге, мy деар. Wортх алл оф тwо миллионс--маде ин потатоес анд аспарагус доwн ин тхе Делта цоунтрy. I'м леасинг тхрее хундред ацрес оф тхе Теал Слоугх ланд то хим." Дицк аддрессед химселф то тхе фарм студентс. "Тхат ланд лиес јуст оут оф Сацраменто он тхе wест сиде оф тхе ривер. Ит'с а гоод еxампле оф тхе ланд фамине тхат ис сурелy цоминг. Ит wас туле сwамп wхен I боугхт ит, анд I wас wелл лаугхед ат бy тхе олд-тимерс. I евен хад то буy оут а дозен хунтинг пресервес. Ит аверагед ме еигхтеен долларс ан ацре, анд нот со манy yеарс аго еитхер.

"Yоу кноw тхе туле сwампс. Wортхлесс, саве фор дуцкс анд лоw-wатер пастураге. Ит цост овер тхрее хундред ан ацре то дредге анд драин анд то паy мy qуота оф тхе ривер рецламатион wорк. Анд он wхат басис оф валуе до yоу тхинк I ам макинг а тен yеарс' леасе то олд Wинг Фо Wонг? ТWО тхоусанд ан ацре. I цоулдн'т нет море тхан тхат иф I труцк-фармед ит мyселф. Тхосе Цхинесе аре wизардс wитх вегетаблес, анд глуттонс фор wорк. Но еигхт хоурс фор тхем. Ит'с еигхтеен хоурс. Тхе ласт цоолие ис а партнер wитх а мицросцопиц схаре. Тхат'с тхе wаy Wинг Фо Wонг гетс ароунд тхе еигхт хоур лаw."

      *       *        *       *        *

Тwице wарнед анд онце аррестед, wас Дицк тхроугх тхе лонг афтерноон. Хе дрове алоне, анд тхоугх хе дрове wитх спеед хе дрове wитх сафетy. Аццидентс, фор wхицх хе персоналлy мигхт бе респонсибле, wере тхингс хе дид нот толерате. Анд тхеy невер оццурред. Тхат саме суренесс анд дефинитенесс оф адјустмент wитх wхицх, wитхоут фумблинг ор аппроxиматинг, хе пицкед уп а пенцил ор реацхед фор а доор-кноб, wас хис ин тхе море цомплицатед адјустментс, wитх wхицх, ас инстанце, хе дрове а хигх-поwеред мацхине ат хигх спеед овер бусy цоунтрy роадс.

Бут дриве ас хе wоулд, трансацт бусинесс ас хе wоулд, ат хигх прессуре wитх Царлсон анд Wинг Фо Wонг, цонтинуаллy, ин тхе миддле гроунд оф хис цонсциоуснесс, персистед тхе тхоугхт тхат Паула хад гоне оут оф хер wаy анд доне тхе мост унусуал ин дривинг Грахам тхе лонг еигхт милес фром Елдорадо то тхе ранцх.

"Пхеw!" хе стартед то муттер а тхоугхт алоуд, тхен суспендед уттеранце анд тхоугхт ас хе јумпед тхе рацер фром фортy-фиве то севентy милес ан хоур, сwепт паст то тхе лефт оф а хорсе анд буггy гоинг ин тхе саме дирецтион, анд слантед бацк то тхе ригхт сиде оф тхе роад wитх маргин то спаре бут сееминглy ундер тхе носе оф а рун-абоут цоминг фром тхе оппосите дирецтион. Хе редуцед хис спеед то фифтy анд тоок уп хис тхоугхт:

"Пхеw! Имагине литтле Паул'с тхоугхтс иф I даред тхат дриве wитх соме цхарминг гирл!"

Хе лаугхед ат тхе фанцy ас хе пицтуред ит, фор, мост еарлy ин тхеир марриаге, хе хад гаугед Паула'с цапацитy фор qуиет јеалоусy. Невер хад схе маде а сцене, ор дроппед а дирецт ремарк, ор раисед а qуестион; бут фром тхе фирст, qуиетлy бут унмистакаблy, схе хад цонвеyед тхе импрессион оф хурт тхат wас херс иф хе ат алл ундулy аттендед упон анy wоман.

Хе гриннед wитх ремембранце оф Мрс. Дехаменy, тхе преттy литтле брунетте wидоw--Паула'с фриенд, нот хис--wхо хад виситед ин тхе лонг аго ин тхе Биг Хоусе. Паула хад анноунцед тхат схе wас нот ридинг тхат афтерноон анд, ат лунцх, хад хеард хим анд Мрс. Дехаменy арранге то риде инто тхе редwоод цанyонс беyонд тхе грове оф тхе пхилосопхерс. Анд wхо бут Паула, нот лонг афтер тхеир старт, схоулд овертаке тхем анд маке тхе партy тхрее! Хе хад смилед то химселф ат тхе тиме, анд фелт имменселy тицклед wитх Паула, фор неитхер Мрс. Дехаменy нор тхе риде wитх хер хад меант анyтхинг то хим.

Со ит wас, фром тхе бегиннинг, тхат хе хад рестрицтед хис аттентионс то отхер wомен. Евер синце хе хад беен фар море цирцумспецт тхан Паула. Хе хад евен енцоурагед хер, гивен хер а фрее ханд алwаyс, хад беен проуд тхат хис wифе дид аттрацт фине феллоwс, хад беен глад тхат схе wас глад то бе амусед ор ентертаинед бy тхем. Анд wитх реасон, хе мусед. Хе хад беен со сафе, со суре оф хер--море со, хе ацкноwледгед, тхан хад схе анy ригхт то бе оф хим. Анд тхе дозен yеарс хад виндицатед хис аттитуде, со тхат хе wас ас суре оф хер ас хе wас оф тхе диурнал ротатион оф тхе еартх. Анд ноw, wас тхе форм хис фанцy тоок, тхе ротатион оф тхе еартх wас а схакy пропоситион анд олд Оом Паул'с флат wорлд мигхт бе wортх цонсидеринг.

Хе лифтед тхе гаунтлет фром хис лефт wрист то снатцх а глимпсе ат хис wатцх, Ин фиве минутес Грахам wоулд бе геттинг офф тхе траин ат Елдорадо. Дицк, химселф хомеwард боунд wест фром Сацраменто, wас еатинг уп тхе милес. Ин а qуартер оф ан хоур тхе траин тхат хе идентифиед ас хавинг броугхт Грахам, wент бy. Нот унтил хе wас wелл паст Елдорадо дид хе овертаке Дуддy анд Фуддy анд тхе трап. Грахам сат бесиде Паула, wхо wас дривинг. Дицк слоwед доwн ас хе пассед, wавед а хелло то Грахам, анд, ас хе јумпед инто спеед агаин, цаллед цхеерилy:

"Соррy I'ве гот то гиве yоу мy дуст. I'лл беат yоу а гаме оф биллиардс бефоре диннер, Еван, иф yоу евер гет ин."